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微軟起訴富士康侵犯 Android 專利,談的是 2013 年的一份協議

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3 月 8 日,微軟在美國加州北區地方法院對富士康母公司鴻海集團提起訴訟,指控鴻海未遵守 2013 年的一份專利授權協議,向鴻海追討專利特許使用金及利息。

這起訴訟的對象實際上是鴻海旗下的富士康公司,主要負責代工小米、華為等品牌的產品。這份簽訂于 2013 年的專利協議,涵蓋了 Android 和 Chrome OS 設備,根據協議,鴻海應一年兩次向微軟提供專利授權報告並支付特許專利使用金。

週二(3 月 12 日)凌晨,鴻海集團董事長郭台銘在 Facebook 公共主頁上發布聲明,稱微軟主要收取“專利保護費”的對象是以華為為主的中國手機品牌商,指微軟的目的是向華為索取使用 Android 的專利保護費。而鴻海公司本身並不代工訴訟涉及的 Android 產品,“故絕不會有侵權事項”。

隨後,鴻海舉行了記者會做了進一步說明:“面對 Android 的崛起,微軟在智能手機時代落後了,所以現在它採取了這樣一個糟糕的策略。我真的很同情他們。”

對于為什麼談判經過了八年才起訴富士康,郭台銘認為微軟是為了“敲山震虎”,本質其實涉及的是微軟和 Google 在專利方面的使用紛爭。“這是美國兩家公司的智慧財產權之爭,是因為 Google 不付錢給微軟。更多細節不便透露。”郭台銘說。

按照郭台銘的說法,微軟起訴的目標是華為,而富士康僅僅負責代工環節,並不應該承擔責任。但郭台銘沒有提的是,作為 ODM(原廠委託設計代工)廠商富士康也同樣負責手機的設計和研發,手機廠商僅僅提供一個品牌名稱。

微軟在給 The Verge 的聲明中表示,他們嚴肅地看待所簽訂的合約,也希望其它公司能抱持著相同的態度與作法。這次的訴訟單純只是為了執行 2013 年與鴻海簽訂的協議。微軟與鴻海的合作關系十分重要,雙方正在努力解決分歧。

雖然 Android 來自 Google,但微軟也持有 Android 超過 100 項關鍵專利。微軟也已經和 HTC、三星等廠商達成協議,HTC 每出售一台 Android 設備就要支付給微軟 5 美元。

2014 年微軟對三星提起訴訟,指責三星停止支付專利費用。《紐約時報》援引分析人士說法,通過與 Android 設備制造商之間的許可協議,微軟每年可以收取數十億美元。

這也不是鴻海第一次被動卷入專利糾紛。2017 年,隨著蘋果與高通的糾紛升級,高通向法院提起訴訟,指控包括鴻海、和碩、緯創資通和仁寶電腦在內的蘋果代工廠違反了與高通的許可協議,未按約定向高通支付專利費用。

題圖來自 Visual Hunt
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