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涉及百萬人的研究發現,控制艾滋病流行比預想的更復雜

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3 月 5 日,歷史上第二例通過骨髓移植而被徹底治愈的艾滋病患者“倫敦病人”讓人們似乎看到了戰勝艾滋病的曙光。然而,上週在西雅圖召開的逆轉錄病毒和機會感染大會(Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections)上公布的多項大規模的研究發現,控制艾滋病的流行並沒有科學家們所想的那麼簡單。

科學家們之前相信通過廣泛的 HIV 檢測,為檢測為陽性的患者立即提供逆轉錄病毒藥物──抗逆轉錄藥物可以將 HIV 攜帶者體內的病毒水平抑制到檢出限以下,這就意味著攜帶者將不會感染其他人──將會讓新感染者數量下降,並讓艾滋病不再流行。

不過現實遠比科學家所想的更加復雜。“僅靠抗逆轉錄病毒藥物並不夠,”英國布萊頓和蘇塞克斯醫學院(Brighton and Sussex Medical School)流行病學家 Collins Iwuji 說。Iwuji 早前曾參與過一項名為“南非預防治療”(South African treatment as prevention, TasP)的防控艾滋病試驗項目的運行。

在逆轉錄病毒和機會感染大會上公布的一項最新的研究名為“抗逆轉錄病毒療法對減少 HIV 傳播的人群效應”(Population Effects of Antiretroviral Therapy to Reduce HIV Transmission, PopART),是迄今為止規模最大的關于艾滋病防控的研究,涉及贊比亞和南非的 100 萬名成年人。

在項目剛開始的 2013 年年末,研究人員發現抗逆轉錄病毒藥物不僅延緩了 HIV 感染者發病,也防止了人們的相互感染。但是科學家們並不清楚抗逆轉錄病毒藥物的這些好處是否能從單個的個體推廣到整個社會。

為了研究這個問題,PopART 項目的研究人員隨機挑選了 21 個社區,並將其分為了三組。A 組社區的居民每年會接受挨家挨戶的 HIV 檢測,並對檢測為陽性的居民立即提供治療;B 組社區的居民也會接受 HIV 檢測,不過只根據既有的國家政策提供治療,而且僅向已經出現免疫力破壞的 HIV 感染者提供治療;C 組則不提供任何幹預。

3 年之後,研究人員對每組社區進行了超過 12000 人的抽樣調查,結果卻出人意料:B 組的 HIV 新增感染者比 C 組少 了30%,但是得到更加充分治療的 A 組的新增感染者卻只比 C 組少了 7%,而且在統計學上並沒有顯著性差異──這意味著在統計學意義上,A 組的 HIV 控制方案沒有什麼效果。

“當我們第一次看到結果的時候,我們以為把 A 組和 B 組的結果弄反了。” PopART 項目帶頭人、倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)的統計流行病學家 Richard Hayes 說,“(但是)我們對數據進行了 4 次統計分析。恐怕這就是事實。”。

為了解釋這個出人意料的結果 Hayes 表示“我們還有很多工作要做”。提高 A 組居民感染 HIV 風險的可能因素有很多,包括感染者的遷移、傳染性很強的個體聚集而成的性網絡(sexual networks,指人群通過性關系而形成的社交網絡)以及更多地進行高危性行為。

盡管如此,這並不意味著普遍治療的方案是錯的。曾擔任過 TasP 項目負責人的法國艾滋病和病毒性肝炎研究局(French Agency for Research on AIDS and Viral Hepatitis)局長 Francois Dabis 認為,PopART 項目至少發現 B 組的方案是有效的。TasP 項目曾比較過即時治療和南非政府治療方案的效果,並于去年公布了研究結果。和 PopART 類似,TasP 的結果顯示人群根本沒有從即時治療受益,而可能的原因是檢測為 HIV 陽性的患者沒有去尋求可以獲得的免費治療。

“我們並沒有走錯方向,” Dabis 說,“我們的意思是實現發病率的下降比我們預計的更加復雜。”像許多其他科學家一樣,他認為問題出在艾滋病防控的一個關鍵部分──向高危人群提供抗逆轉錄病毒藥物作為暴露前的預防措施──被現有的這些研究忽略了。

題圖來自:Pixabay
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